Selecteer een pagina

Alfons en Henriëtte van den Hoek, Ilse & Bart

Natuurlijk Tomaat - Dongen

‘Alleen ga je sneller, samen kom je verder.’

‘Met een hand vol pieren keek Alfons naar me en zei: ‘Mooi he?’
Toen wist ik dat we de juiste weg hadden gekozen.’

‘Henriëtte en ik zijn 22 jaar geleden samen aan dit avontuur begonnen. Toen we trouwden stond er al een gespreid bedje voor ons klaar van mijn ouders: we konden gelijk aan de slag op een modern glastuinbouwbedrijf voorzien van allerlei moderne snufjes. Het concept was toen: zoveel mogelijk tomaten telen tegen een zo laag mogelijke kostprijs. De smaak was van niet zo belangrijk voor de koper. Maar wij vonden van wel. Het heeft uiteindelijk jaren geduurd voordat we die omschakeling hebben kunnen maken, maar het is gelukt.’

‘Mijn eigen favoriet is ons cherrytomaatje, die knapt zo lekker in de mond en is heerlijk zoet.’

Inmiddels kweken we biologische komkommers, aubergines, paprika’s en 5 soorten biologische tomaten. Alfons:’ Ik heb als doel de mooiste groenten te leveren en daarbij zoveel mogelijk rekening te houden met het milieu. Het hele idee achter de biologische teelt willen we daarbij toegankelijk en inzichtelijk maken. We laten graag zien wat er allemaal bij komt kijken voordat je een tomaatje op je bord hebt. Daar hoort echt een stukje beleving bij.’

Natuurlijk Tomaat

Henriëtte: ‘Daaruit zijn de excursies en workshops onder de naam NatuurlijkTomaat ontstaan. We zijn trots op onze tomaten, ze zijn ook écht lekker. Niet iedereen kent de Coeur de Boeuf of de San Marzano. Veel mensen weten niet hoe gezond tomaten wel niet zijn of kent alle toepassingen om ze te gebruiken. Een groot gedeelte wordt verkocht in het buitenland: ze gaan naar Engeland, Denemarken, Duitsland en België. Qua apparatuur hebben we ook alles in huis om de leveringen voor te kunnen bereiden. Voor studenten techniek een mooie kans om dit soort processen van dichtbij te zien. Als onderdeel van de Klasseboeren krijgen we natuurlijk ook schoolklassen binnen. De kassen zijn een ideaal praktijklokaal en de kinderen vinden het hartstikke leuk. De persoonlijke aandacht die je kan geven tijdens een rondleiding of excursie met klassen geeft me veel voldoening. Het is maar goed dat we er niet over uitgepraat raken.’

Samenwerking

‘We werken graag en zoveel mogelijk samen met anderen. Als je iemand iets gunt en respecteert, dan leidt dat automatisch tot wederkerigheid. Het is goede reclame als je meedoet aan andermans activiteiten. Zo delen we tomaatjes uit bij de Avondvierdaagse en sponsoren we de sportclub. Tijdens workshops gebruik ik graag producten van andere lokale ondernemers en zo vertellen we hun verhaal ook gelijk mee.’

‘Alleen ga je sneller, samen kom je verder.’

Daarbij houden we gewoon van Klein-Dongen, we geven veel om de buurt. We zitten in verschillende netwerken en clubs met andere lokale ondernemers zoals bijvoorbeeld de VOCD en het JOGG, Jongeren Op Gezond Gewicht.’

Werkgeverschap

Een kwekerij van deze omvang gaat natuurlijk verder dan alleen de teelt. ‘Natuurlijk kosten de normale ondernemerszaken als promotie, administratie en boekhouding veel tijd. Maar daar komt een voor ons belangrijk aspect bij: dat we, met 35 man en vrouw in dienst, ook een goede werkgever willen zijn.’

‘Ik kan het niet alleen’ van de Dijk wordt op elk personeelsfeestje gedraaid. Samen met onze medewerkers gingen we naar hun concert.’

We zien graag dat de mensen die hier werken kunnen doen wat ze leuk en fijn vinden en dat de juiste man of vrouw op diens plek zit. Dat geldt ook voor ons. Daardoor is het ziektepercentage heel laag en de sfeer is gewoonweg gezellig. Het voelt goed om bij te kunnen dragen aan iemands geluk.’

Natuurlijk Henriëtte – de winkel

‘De nieuwe winkel is een echte uitdaging voor me. Zowel professioneel als persoonlijk. Ik kijk er enorm naar uit om nog meer mensen blij te zien en ze te kunnen laten proeven en inspireren. Daarin kunnen we zelf altijd bijleren en ontwikkelen. Of dat de investeringen en alle tijd en energie die erin zitten ook de moeite waard zijn, dat moet natuurlijk nog blijken. Het is een heel nieuw concept met ook veel nieuwe producten. De interesse in biologische producten groeit, dus ook nieuwe klanten kunnen we beter voorzien. Momenteel hebben we een tijdelijke winkel, maar we hopen iedereen te verrassen in het voorjaar van 2019. Op Facebook en de websites zetten we alle acties en straks natuurlijk ook de openingsdatum. Spannend, maar ik heb er wel zin in!’

Openingstijden winkel
Maandag 9.00 tot 13.00
Dinsdag t/m vrijdag van 9.00 tot 18.00
Zaterdag 9.00 tot 15.00

Klein Dongenseweg 81, Dongen
natuurlijktomaat.nl
natuurlijkhenriette.nl

Pin It on Pinterest

Share This